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Et si Hytale était gratuit ? Ces 5 business models sont des alternatives crédibles.

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Le prix d’Hytale une question qui revient souvent, et qui est sujette à beaucoup de spéculations. Vous même avez peut-être votre propre préférence sur le sujet.

Dans ce blog post, je vais d’abord expliquer pourquoi le modèle « Free 2 Play » est une option réalistique pour Hytale puis je vous présenterai 5 moyens de monétisation alternatifs auxquels Hytale pourrait avoir recours.

Mais d’abord quels sont les chances qu’Hytale soit gratuit ?

Hytale sera-t-il gratuit ?

Officiellement, rien n’a été annoncé : personne ne sait si Hytale sera gratuit ou payant. Cela n’a pas empêché de nombreux joueurs d’exprimer leur opinion personnelle sur le sujet. En parcourant les avis sur Reddit et sur différents Discord communautaires, on voit qu’une large majorité est favorable à ce que Hytale soit payant. C’est peut-être également votre opinion : en payant une fois pour le jeu, vous seriez affranchi des micro-transactions et du modèle discutable qu’est le « Pay 2 Win ».

Pourtant, je pense que cette vision est un peu trop simpliste. En effet, je pense que tout le monde (à la fois la communauté et HyPixel Studios) y gagnerait si Hytale était gratuit. En effet, le modèle Free 2 Play a quelques avantages indéniables que je vais tout de suite présenter.

Hypixel Store Hypixel Store : L'actuelle source de revenu d'HyPixel

Avantages du modèle Free to Play

D’abord, proposer Hytale gratuitement offrirait au jeu une portée beaucoup plus grande. Le jeu serait accessible au plus grand nombre et la communauté serait gigantesque. Hytale se positionne, entre autres, comme un challenger de Minecraft, et proposer son jeu gratuitement lui donnerait un avantage important sur ce dernier (sans toutefois mettre Minecraft au placard, rappelons que les philosophies des deux jeux sont différentes).

Ce premier point est fortement appuyé par un second : La communauté Hytale a tout interêt à... ce que la communauté soit grande ! Pourquoi ? Et bien, Hytale sera centré sur le modding et la création de contenu : plus la communauté est grande, plus il y aura de contenu crée (mods, maps, modèles), plus le jeu fera parler de lui et plus il y aura de gens qui s’y intéresseront : un cercle vertueux qui serait d’autant plus puissant si le jeu était gratuit.

Enfin rappelons que dans bien des cas, le modèle gratuit est plus rentable pour l’éditeur qu’un modèle payant… Eh bon, rappelons que l’objectif principal d’une entreprise est de faire du chiffre, et Hypixel Studios ne fait pas exception.

Je pourrais trouver encore d’autres arguments mais je pense que ces trois là suffisent à se rendre compte que le modèle « Free 2 Play » est une option crédible, quand bien même vous y seriez contre. Mais alors, Hytale pourrait-il être monétisé s’il était gratuit ? Je vous arrête tout de suite : Gratuit n’est pas forcément synonyme de Pay 2 Win, ni de micro-transactions dans le jeu. Voyons cela ensemble.

Quels sont les business models possibles si Hytale est gratuit ?

J’ai recherché pour vous quels étaient les alternatives en terme de monétisation si Hytale optait pour la voie du Free 2 Play. Il y en a au moins 5, je vous les présente ci-dessous, en commençant par la plus évidente :

1. Vendre des cosmétiques et autres effets visuels

Cette possibilité a été évoquée par la communauté à de multiples reprises donc je ne vais pas m’attarder dessus. Concrètement, une première option pour Hytale serait l’intégration d’une boutique en jeu.

Dans cette boutique, vous pourriez acheter des accessoires cosmétiques et autres effets visuels via des micro-transactions. Ces effets pourraient être visibles à la fois sur les serveurs Hytale officiels mais aussi, pourquoi pas, sur les serveurs tiers.

Hytale Character Editor Editeur de personnage Hytale: Signe avant-coureur d'une boutique cosmétique en jeu ?

Si Hytale choisit l’option de la boutique, ils devront être vigilant à ce que le jeu ne se transforme pas en « Pay 2 Win », ce qui serait très mal reçu par la communauté.

Ce modèle économique a fait ses preuves, il est d’ailleurs déjà exploité par la quasi-totalité des serveurs Minecraft, Hypixel y compris et par des jeux à fort succès tels que Fortnite ou League of Legends. Mais encore une fois, rassurez-vous, ce n’est pas la seule façon de monétiser le jeu !

2. Mode multijoueur gratuit, Aventures payantes

On sait que Hytale comportera au moins deux modes : le mode aventure (solo et co-op) et le mode multijoueur, propulsé par les serveurs officiels et ceux de la communauté. Le mode multijoueur sera vraisemblablement le plus populaire, grâce aux différents serveurs Hytale, chacun offrant des styles de jeux variés, et permis par les capacités de modding sans fin du jeu.

Si l’on suit cette logique, le multijoueur d’Hytale devrait être très attractif. Imaginez : les futurs joueurs qui vont découvrir le jeu sur YouTube, pourraient l’installer gratuitement, et tester les serveurs Hytale vus dans la vidéo, ou bien découvrir de nouveaux serveurs. La plupart des joueurs vont se contenter de cela, car le gameplay en multijoueur sera déjà très varié et fun. Mais une autre partie des joueurs sera intéressé par le scénario d’Hytale, l’histoire derrière les factions et les personnages. Ces joueurs seront très intéressés par le mode aventure, et pourrait être prêt à la payer s’il n’était pas inclus. Sous cette hypothèse, on imaginerait alors probablement un prix premium (> 35€) pour le mode aventure d’Hytale.

Campagnes payantes StarCraft StarCraft II : Un mode multijoueur gratuit mais des campagnes payantes

Si ce modèle économique est retenu, on pourrait très bien imaginer que d’autres aventures voient le jour sous forme d’extensions payantes dans les années suivant la sortie d’Hytale. Chaque nouvelle aventure apporterait un nouveau scénario avec de nouvelles missions et de nouvelles zones à explorer, et pourquoi pas de nouvelles factions. Ce modèle n’aurait bien sûr aucun impact sur l’expérience mutlijoueur qui elle serait toujours gratuite.

Ce modèle n’est pas nouveau, il est par exemple actuellement utilisé par Blizzard pour StarCraft II : affronter un adversaire en ligne est gratuit, mais vous devrez payer pour jouer aux campagnes solo.

3. Offrir un service « Hytale Realms »

Si vous êtes un joueur de Minecraft assidu, vous connaissez forcément Minecraft Realms. En quelques mots : il s’agit d’un service vous permettant d’inviter jusqu’à 10 de vos amis à jouer dans votre monde Minecraft via Internet. C’est un peu comme si vous créiez votre propre serveur, à la différence près que vous n’avez aucun aspect technique à gérer et que tout se gère directement depuis le jeu. C’est donc un service très simple d’utilisation qui coûte tout de même 7,99 $ par mois.

Hytale pourrait très bien s’inspirer de ce modèle et proposer un service semblable : c’est-à-dire se proposer d’héberger votre monde Hytale pour permettre à vos amis de le rejoindre, le tout moyennant un abonnement mensuel. Ce service de location de serveur aurait l’avantage d’être très simple d’utilisation comparé aux hébergeurs tiers. Minecraft Realms a l’inconvénient d’être très limité. Par exemple, vous ne pouvez pas installer vos propres plugins. En revanche, rien ne pousse Hypixel Studios à adopter la même voie : des fonctionnalités avancées tels que le live-scripting pourraient toujours être présents dans « Hytale Realms ».

Minecraft Realms Minecraft Realms : Le moyen le plus simple de jouer à Minecraft avec des amis.

Ce modèle est plausible pour une raison : Hypixel Studios a de l’expérience en gestion d’infrastructure en gérant déjà un réseau de plusieurs centaine de machines pour le serveur Minecraft Hypixel. Dès lors il n’est pas beaucoup plus complexe pour eux de se lancer dans l’hébergement de serveurs.

4. Vendre ou louer le serveur Hytale

Le logiciel du serveur Minecraft est gratuit : tout le monde peut le télécharger et héberger depuis chez lui son propre serveur sans verser un seul centime à Mojang. De plus, de nombreux serveurs alternatifs open-source ont vu le jour tels que CraftBukkit ou Spigot.

En revanche, comme je l’ai démontré sur Twitter, rien ne garantit que le serveur Hytale sera gratuit. Nous parlons bien de la license permettant d’exploiter le serveur qui pourrait être payante (contrairement à Minecraft), et non pas de l’hébergement du serveur qui dans tout les cas est un service payant.

Ainsi, Hytale pourrait très bien faire payer une license perpétuelle pour pouvoir créer son serveur, ou alors proposer le logiciel du serveur en tant que service, par abonnement dont le prix dépendrait de votre nombre de joueurs. Tout cela est encore une fois distinct des coûts d’hébergement, qu’il faudra bien évidemment rajouter par la suite.

Une autre hypothèse serait qu’Hytale fasse payer la license serveur uniquement aux serveurs commerciaux, ayant une boutique en jeu. De cette façon, il serait toujours possible de créer un serveur « entre amis » en payant uniquement les frais d’hébergement, tandis que les serveurs plus ambitieux devraient s’acquitter d’une license.

5. Proposer un marketplace pour le contenu communautaire

Les créateurs de contenu vont être nombreux sur Hytale. Il faut dire qu’il y a de quoi créer : modèles, scripts, mods, prefabs et maps, textures, sons, quêtes

Minecraft Marketplace Le Minecraft Marketplace comporte à la fois du contenu officiel et du contenu crée par la communauté

Il semble naturel pour Hytale d’ouvrir un marketplace (« place de marché » en bon français), permettant aux créateurs de partager du contenu. Libre alors à chaque créateur de proposer son contenu gratuitement, ou bien de le mettre en vente. Hypixel Studios pourraient alors prélever une commission sur chaque vente (généralement comprise entre 15 et 30% sur les plateformes existante similaires).

Vers un business modèle mixte?

Voilà pour les cinq business models alternatifs possibles !

Rappelons que même si cet article reposait sur l’hypothèse qu’Hytale soit gratuit (et que cela n’a pas été confirmé), il est probable qu’une ou plusieurs de ces idées voient le jour. En effet, rien n’empêche à Hypixel Studios de diversifier ses sources de revenu pour Hytale. C’est d’ailleurs ce que Minecraft fait : le jeu est payant, mais dispose également d’un service Realms, d’un marketplace pour les créateurs, et d’une boutique d’objets dérivés.

Et vous, laquelle de ces idées préférez-vous pour Hytale ? Partagez votre opinion dans les commentaires !